美東佛教研究總會會長薛雁女士專訪——薛雁推廣佛教 一世不解之緣

「佛教並非遙不可及或高深莫測,我希望更多人接觸、理解它

一起面對生老病死等困難,理解人生的意義。」

薛燕希望佛法能助人解決內心困惑,積極認真生活。

薛燕希望佛法能助人解決內心困惑,積極認真生活。

「越來越多華裔移民,特別是年輕人有心理疾病,研讀佛法有助他們平心靜氣,放棄執著並心存慈悲,很多問題可迎刃而解。」美東佛教研究總會會長薛雁日前表示,中國佛教在紐約發展60多年,已吸引各族裔信眾數萬,是紐約十大宗教之一。但她強調,研究會的目的並非只為傳教,而是希望佛法成為世人導師,未必要皈依,只要謹記平和、慈悲、不執著的佛家思想,就能坦然面對生老病死與生活壓力,共同創造美好社會。

2001年接任美東佛教研究總會會長的薛雁,28年前從浙江普陀山移民來紐約,自小就看外婆燒香拜佛的她耳濡目染,雖未正式皈依佛門,但也灌輸了不少輪迴、慈悲、積福報的佛家思想。到了美國後,薛雁更是非常機緣地在當時的研究總會創始人兼會長、後來成為她婆婆的應金玉堂的禮品店打工,從此跟佛教結下不解之緣。她介紹,1955年,應金玉堂開始在紐約傳播佛教,1962年創立研究總會。

薛雁表示,幾十年來,佛教在全美不斷發展壯大,不僅信眾人數至少翻了兩至三倍,且越來越年輕化,還吸引很多非華裔民眾,這也與她2008年起開始用拼音和英文註解佛經,讓不同族裔民眾都可學習佛法的作法有關。「有些白人修佛十幾年,心經念得比華人還熟,完全沒語音障礙。」她指出,與婆婆剛到紐約時找不到一座廟相比,如今紐約市就有至少上百寺廟,上州及周邊地區更有占地廣大、中國傳統建築風格的廟宇,可見半個多世紀來佛教在紐約的發展迅速。「去年『紐約觀察人』(New York Observer)還把佛教評為紐約十大宗教。」

薛雁認為,佛教在紐約不斷壯大,除了研究總會等機構的努力,更與華裔移民的需求增加有關。「近年華裔新移民持續增加,而且很多由於生活、身分、家庭等壓力而出現心理問題,進來廟裡求神或求助。」她在位於曼哈坦橋頭總會下屬的大乘寺,和位於上州的大乘寺上院都見過不少華裔青年一坐就是半天,出神的樣子不難發現他們心事重重甚至精神不振。「他們來寺廟求助是正確的,倒不是說菩薩會解決所有問題,但靜心打坐、念經可以讓人平和、看開、放下執著。」薛雁說佛法不僅是宗教教義,也是人生觀、價值觀與世界觀,可成為任何人的導師,讓民眾明白福報的存在,更學會慈悲為懷,「如果人人都有和平心態,世間就沒有紛爭。」

掌管研究總會15年來,薛雁大力建設大乘寺上院,興修大雄寶殿、觀音殿、地藏殿,每年舉辦梁皇法會、齋天法會等大型活動,吸引眾多信徒,更發展針對耆老、青少年的慈善活動,除了施粥送衣,還與奧蘭多科技館合作,資助該市青少年參加英特爾科學獎比賽。

轉載自世界新聞網,記者高夢梓/攝影