大乘寺簡史

開山源起

應夫人金玉堂女士自幼受家庭熏陶,篤信佛教,是一位虔誠的佛教徒。她雖然生活在富裕的環境中,卻為人勤儉樸實,慷慨好義。應玉堂居士抵紐約之初,眼見紐約有許多華僑聚居,可是中國的寺院卻遍尋不獲。為了給當時的華僑提供一所心靈寄託之處,終於在一九六二年於美國東岸成立第一所正式中國佛教會,命名為⎡美東佛教研究總會⎦。成立典禮及第一次佛事均於百老匯街一五四四號臨時佛教會舉行,不久正式定址於紐約勿街六十四號。在此之後十年,美國東岸陸續建立一些寺廟為佛教徒服務,但大多規模較小,信徒亟需一所地處市郊、規模較大之佛教中心以為潛修靜地,因此六十年代末,應行久先生與夫人於紐約上州南卡羅鎮購置土地一百十四英畝,歷時數年修建靜修中心紐約上州⎡大乘寺⎦。為了建造這座寺院,應夫人事事親力親為,勞心勞力,感動了不少人發心,各盡所能的助她一臂之力,成就了一大功德,她的堅毅和魄力更贏得各方人士的稱頌。在她的影響和帶動下,很快紐約及美東地區就有許多中國佛教寺院出現,為佛教在美國的弘揚和發展開創了新局面。
其後三十餘年,其他為潛修而設置之寺廟相繼的成立,然而紐約市內仍缺一大規模寺廟以便舉行大型佛教活動,應行久先生與夫人乃於紐約市堅尼路一百三十三號成立大乘寺分院,並於一九九七年農曆三月三日舉行開光典禮,同日慶祝應行久八十又三壽誕。

美東佛教研究總會

「美東佛教研究總會」是由應行久及其夫人應金玉堂居士於一九六二年創辦,是美東地區首座中國佛教寺廟,服務華人社區至今已四十七年。
當年,應行久伉儷鑒于華人生活在紐約繁華喧鬧的都會中,終日營營役役,心靈缺寄托、信仰乏依皈,因而本著佛教「不為自己求安樂,但願衆生得離苦」的慈悲宗旨,高瞻遠矚,虔發宏願,排除萬難,於紐約市著名的時報廣場附近租下地方,創立「美東佛教研究總會」。翌年,在華人聚居的華埠勿街上的中華公所大樓剛好落成,公開招租,應夫人爲了免卻善信交通往來於紐約中、下城的勞累,並得觀世音菩薩庇佑,順利租下勿街六十四號A和B兩個店子;一間用作「美東佛教研究總會」的新址,另一間則用作商店,並且以商店經營之盈餘,優先撥充佛教會的日常開銷。之後佛教會先後邀請妙峰、悟明、樂渡等大法師來會擔任住持。悟明法師開始每週辦一次佛事會,並于每週六舉行佛教精義演講會,由應立人先生任即時傳譯,后悟明法師返中國,應立人先生繼續主持演講會,直至就學研究所方止。美東佛教會繼悟明、樂渡法師後,曾邀請甚多知名佛教大師前來演講,其中多位在佛教會緣滿後自在美成立其他寺廟,弘揚佛法,使佛教在紐約得以蓬勃發展。因此,「美東佛教研究總會」乃美東佛教發祥之地,的確實至名歸。佛教會也為華埠信眾提供禮拜布施的道場,香火鼎盛,使外埠遊客紛紛慕名而來觀光參訪的佛教勝地。佛堂建成迄今,歷時四十七載,煥然一新。期間已不時修葺粉飾,最近更經過全面整修,煥然一新。一幅古樸蒼勁的「佛光普照」牌匾高懸於釋迦牟尼佛祖和觀世音菩薩像前;為衆多南亞信徒參拜的四面佛重新金裝,且更換上鋼化玻璃護罩;天頂供奉百盞蓮花燈,為信眾祈福之用;又設「太歲燈」護佑衆生消災免難,並且恢復每週一次的例行公修法會。寺廟更特闢「報恩堂」於寺廟後方,以便善信供奉祖先及先人牌位。堂内以大型玻璃彩刻「華嚴三聖圖」為主體,輔以金裝雕刻「阿彌陀經」於兩側。盡顯在美華人慎終追遠、報恩於先人的心願。

大乘寺上院

歲月如流,座落於紐約郊外南卡羅鎮(South Cairo)的「大乘寺上院」自建成至今,已三十八年。梵宇遠離萬丈紅塵,幽雅安謐,環山抱樹,風景秀麗,令人豁然開朗、頓開茅塞。環境足可媲美中國名山古刹,確是梵衆清靜修道之處。
這座包括大雄寶殿、觀音殿、地藏殿、五百羅漢殿及玉佛塔各一座的「大乘寺上院」,在初建時,有其香火鼎盛期。但卻因歲月的流逝,需全面進行裝修。終於二零零八年開始啓動全面修葺和擴展的工程。原因失修關閉的玉佛塔,經一批工匠匠心獨運的打造後,全塔經已披上光彩琉璃,化身為琉璃寶塔;大雄寶殿已從裏到外重新裝修。進香的石級已重新鋪設青石板;大殿及男女寮房及殿内的齋堂「五觀堂」也全部修繕一新,方便進山上香的信眾用膳;觀音殿的千手觀音像則由善心居士精心為其通體貼上金裝。此外,從山門通往大殿的柏油路路面重舖工程已告完成,並正在興建一座純中國傳統牌坊式迎賓山門以取代已拆除的舊山門。大部分工程預計將會在二零一零年内完竣。觀音殿和五百羅漢殿的翻新工程將是第二期工程。

大乘寺下院

六十年代末至今的四十多年間,為潛修而設的寺廟陸陸續續在繁華的紐約市内建立,惟欠缺一所具規模的寺廟以便舉行大型佛教活動。為此,應行久先生將之前購入的堅尼路一百三十三號,即原來新都戲院的舊址改建為「大乘寺下院」作爲自己生日的禮物送予應夫人,頓使「大乘寺下院」因而多添了一份鰜鲽情深的意義。
「大乘寺下院」致力於佛法西傳的工作,每周都會舉行佛事。更重要的,是發揚光大在美華人慎終追遠、報恩於先人的優良中國文化和佛教傳統。佛堂内供奉著一座高十六呎、寬十呎的大佛像,有著與別不同的特點,這是紐約第一座整個創作過程均在本地進行,並且是由一位紐約大學的女藝術傢精心巧手雕琢而成的佛像。「大乘寺下院」建成迄今,已成爲許多慕名而至的外來遊客必到之處;故將二樓闢設展室,陳列建廟以往收藏供養的佛像及佛具,好讓各地來訪的遊客和學生參觀,並方便有緣人挑選開光佛具和紀念品。
寺廟在參與社區事務上也是當仁不讓,與三江公所、佛教青年聯合會、華埠共同發展機構等的社區團體及組織,合辦各類公益及慈善活動。以寺廟名義為水災、風災、地震、九一一等的天災人禍募款賑恤;超度罹難者,願其早登極樂。